Historia de PCUN

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Mayo 1977: Nace el Proyecto de Inmigración del Valle de Willamette (Willamette Valley Immigration Project, WVIP), precursor del PCUN como respuesta al aumento de los allanamientos del Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) en Oregón. Provee asesoría jurídica y representación a los trabajadores indocumentados. Cipriano Ferrel una pisca de la cereza 1986 Cherry Brigade

1981-1982: El WVIP realiza entrevistas con los trabajadores de reforestación para documentar sus condiciones de vida y trabajo. El WVIP también responde a allanamientos y deportaciones masivas de los pineros por parte del INS entre el 1982 y el 1984, logrando la puesta en libertad de varios trabajadores y llevando a cabo manifestaciones en la oficina del INS de Portland.

1982-1985: El equipo de WVIP hace una campaña en contra de la reactivación del Programa Bracero (programa de trabajadores “huéspedes”), parte de un proyecto de ley durante el gobierno de Reagan. El WVIP promovió la amnistía general para todos los trabajadores.

Abril 1985: Nace PCUN como sindicato para los trabajadores del campo y reforestación. El WVIP sigue con su servicio y trabajo alrededor de la inmigración a través del Centro de Servicios para Campesinos de PCUN.

1986: Se promulga la Ley de reforma y control de inmigración, que permite que todos aquellos que llevaban viviendo como indocumentados desde el 1 de enero de 1982 -o que habían trabajado en la agricultura durante 90 días entre el 1 de mayo de 1985 y el 1 de mayo de 1986- apliquen para obtener el permiso de residencia en EE.UU.

1987-1988: PCUN y el equipo del Centro de Servicios ayudan a 1,300 inmigrantes a que presenten aplicaciones para la amnistía bajo la ley de

1986: El INS acepta el 98% de estas aplicaciones.

1988: PCUN inicia el Proyecto para Parar el Envenenamiento por Pesticidas, con el fin de identificar aquellos pesticidas que son utilizados en diferentes granjas, documentar los niveles de exposición a los mismos, e informar a los campesinos sobre sus peligros y los recursos que tienen disponibles a través de PCUN. PCUN también cambia su enfoque hacia el mejoramiento de sueldos y condiciones laborales para los trabajadores del campo, y se une a otras organizaciones para promover nuevas leyes que les darían a los campesinos derechos de negociar convenios colectivos. En septiembre, PCUN se traslada a las instalaciones de una iglesia vacía al lado de la casa estrecha que era la primera sede del sindicato.

 1990: Se inicia la “Campaña tarjeta roja” durante la temporada de cosecha del verano. Organizadores del PCUN piden a los trabajadores que documenten sus horarios de trabajo, y que los compararen con sus pagos. PCUN hace reclamos sobre los ingresos de más de 100 trabajadores ante el Departamento de Trabajo e Industrias de Oregón. PCUN también gana una demanda ante un tribunal federal que anula una ley estatal, la cual había restringido radicalmente las manifestaciones en frente de lugares de trabajo durante la siembra o la cosecha de cultivos. Esta ley, promulgada en 1963, había hecho que las huelgas fueran prácticamente imposibles.

 1991: La primera huelga de campesinos en Oregón desde 1971, y la primera en la historia organizada por un sindicato, se organiza por parte de los recolectadores de pepinos en la granja Kraemer Farms para exigir un aumento de sueldos. El PCUN es uno de los fundadores la Corporación para el Desarrollo de Viviendas para los Campesinos (Farmworker Housing Development Corporation, FHDC), que construye y administra viviendas decentes y económicas en pueblos con la participación de los trabajadores del campo.

 1992: Kraemer Farmes toma represalias contra los huelguistas y PCUN declara un boicot del NORPAC Foods, Inc –en ese entonces, el procesador más grande de frutas y verduras al oeste del Río Mississippi-. PCUN se enfocó contra NORPAC Foods para presionar a Kraemer Farms, co-propietaria de NORPAC.

1994: Tras superar años de oposición arraigada, la FHDC abre el proyecto de vivienda social “Nuevo Amanecer” en Woodburn, albergando a 50 familias. Fue el primero de estos conjuntos habitacionales para campesinos construido en Woodburn en más de veinte años. También, en el noveno aniversario de PCUN, integrantes y aliados se encuentran para bautizar la sede de PCUN como “Risberg Hall”, honrando a Edward y Sonia Risberg, trabajadores inmigrantes, sindicalistas y activistas comunitarios en los años 30 y 40 cuya herencia ayudó a financiar la adquisición del inmueble. El cantante y activista Pete Seeger encabezó la celebración y un concierto en beneficio de PCUN en Portland.

1995: PCUN organiza la Campaña “Décimo Aniversario” para mejorar los sueldos a los trabajadores de las cosechas de fresas. A través de una serie de huelgas y acciones organizativas, el pago por libra cosechada aumenta entre dos y tres centavos (25% y 33%) en la mayoría de las granjas de la región, tras casi una década de sueldos estancados. Se estima que el pago total durante la cosecha de fresas de 1995 aumenta a $1,000,000.

1997: FHDC abre su segundo proyecto de vivienda, un conjunto de 12 casas llamado “Esperanza Court”, ubicado en el centro de Woodburn, en frente del ayuntamiento. Igual que con “Nuevo Amanecer”, PCUN ayudó a FHDC a superar una ferozoposición política al proyecto.

 1998: El primer convenio colectivo de trabajadores del campo en Oregón se firma entre PCUN y Nature’s Fountain Farm. El convenio incluye protecciones totalmente desconocidos en muchas granjas, como la antigüedad, sistema de trámite de quejas, horas extra, pago para tiempo de descanso, y reconocimiento del sindicato.

1999: PCUN intensifica el boicot de NORPAC a través de una gira nacional de universidades, y obtiene el apoyo del Congreso Canadiense del Trabajo para el boicot. La empresa Gardenburger se compromete a cortar sus lazos con NORPAC.

 2000: PCUN se junta con La Unión de Campesinos para llegar a un acuerdo con varias asociaciones de la agroindustria sobre una ley para dar estatus legal a más de dos millones de trabajadores del campo y sus familiares inmediatos. La propuesta, conocida como “AgJOBS”, no logra promulgarse durante los últimos días de la sesión No. 106 del Congreso.

2002: Tras casi diez años de boicot, las cuatro empresas de servicios alimentarios del país presionan a NORPAC Foods a que deje sus tácticas obstruccionistas y negocie con PCUN para establecer un marco donde se realicen convenios colectivos en sus granjas. PCUN suspende el boicot. Los grupos de presión de la agroindustria intentan hundir las negociaciones con NORPAC convenciendo al parlamento de Oregón -controlado por los republicanos- a que apruebe un proyecto de ley sobre los convenios colectivos agrícolas que les quita a los campesinos la mayoría de sus derechos a hacer boicot. El gobernador John Kizhaber veta la ley y no se promulga.

2003: Las negociaciones con NORPAC llegan a un punto muerto, y también aquellas para abrir paso a una ley estatal sobre los convenios colectivos. PCUN y CAUSA aprovechan la coalición creada en 2002, durante la campaña “Un Millón de Voces para la Legalización” (que promueve un nuevo programa de legalización para los inmigrantes indocumentados), para organizar el contingente de Oregón del Immigrant Worker Freedom Ride, enviando cincuenta inmigrantes y aliados en un viaje de trece días a Washington, DC y la Estatua de la Libertad en Nueva York. PCUN y CAUSA son fundadores de la Campaña para una Reforma Migratoria Integral, que une varias coaliciones para los derechos de los migrantes, sindicatos nacionales, y otras organizaciones de apoyo que buscan crear principios y estrategias para políticas de inmigración que incluyen un camino a la ciudadanía de los migrantes indocumentados. El presidente de PCUN, Ramón Ramírez, es escogido como uno de los quince homenajeados en todo el país con el premio “Liderazgo para un Mundo en cambio” de la Fundación Ford.

2004: Después de mucho insistir por parte de PCUN y parlamentarios estatales –liderados por el senador estatal Avel Gordly- el Departamento de Trabajo e Industrias de Oregón emite una nueva regulación que garantiza a los trabajadores del campo el derecho a descansos pagados, lo cual convierte a Oregón en el quinto estado en tener tal reglamento. PCUN lanza la Iniciativa para la Comercialización de la marca del Sindicato, iniciada en la cafetería de la Universidad de Willamette (operada por Bon Appetit Food Service), estableciendo una preferencia para la compra de productos agrícolas que llevan el etiquete de PCUN. De esta manera aumentaron los ingresos para los productores y las oportunidades de empleo para los trabajadores de PCUN.

2005: La FHDC abre su primer proyecto de vivienda ubicada afuera de Woodburn, “Colonia Libertad”, con 48 unidades. Fue el primer proyecto de vivienda para los trabajadores del campo en Salem.

2006: En abril y mayo, PCUN y CAUSA organizan y facilitan dos enormes movilizaciones para los derechos de los migrantes (de 18,000 y 12,000 personas) al Capitolio Estatal de Oregón en Salem. El 20 de noviembre, cuando se celebraba el aniversario 96 de la revolución mexicana, PCUN cumple un sueño de décadas y meses de organización: su propia emisora de radio de baja potencia. KPCN-LP (“Radio Movimiento”) inicia transmisiones en el dial 96.3 FM con un alcance de 300 millas cuadradas en el área de Woodburn. La programación de Radio Movimiento –impulsada por voluntarios- rápidamente atrae muchos fieles radioescuchas de la comunidad latina.

2007: En marzo, Radio Movimiento empieza a transmitir las 24 horas. En septiembre, FHDC abre “Colonia Amistad”, albergando a 38 familias en el primer proyecto de vivienda ubicado en el pueblo de Independence.kpcn_logoweb

2008: PCUN colabora con su organización hermana, Voz Hispana Causa Chavista, para organizar a los latinos a que participen en las históricas elecciones de ese año. En una visita de su campaña al Valle de Willamette, justo antes de la muy peleada elección primaria de Oregón a mediados de Mayo, el senador Barack Obama almuerza en Woodburn con seis dirigentes de PCUN.

2008: PCUN detiene un intento de una estación comercial de alta potencia de establecer un señal que acabaría con el alcance del señal de Radio Movimiento. Se logra negociar un acuerdo, aprobado por la Comisión Federal de Comunicaciones, que pasa a Radio Movimiento de 96.3 a 95.9 FM. Este cambio de hecho mejor el alcance del señal de KPCN-LP en North Salem y partes de Keizer.

2011: El Instituto de Liderazgo, CAPACES, que inicio como un proyecto de PCUN en 2003, se habre.

2013: FHDC abre “Nuevo Amanecer face 4″ albergado a 48 familias en Woodburn, Oregon. PCUN en colaboracion con sus organizaciones hermanas tienen la aperture de CAPACES Centro de Liderazgo. PCUN en colaboracion con sus organizaciones hermanas logran la autorizacion de murales en la Ciudad de Woodburn.